Charakter szlaku kajakowego zależny jest od dwóch elementów: jego trudności i uciążliwości. Trudność wynika przede wszystkim z szybkości nurtu rzeki, liczby drzew, gałęzi i innych przeszkód koniecznych do pokonania kajakiem, występowania płycizn, bystrzy i potencjalnie niebezpiecznych miejsc jak pale, podwodne głazy itp. Natomiast uciążliwość to parametr, który określa liczbę i niewygodę przenosek na szlaku. Występują one najczęściej przy elektrowniach wodnych, młynach, jazach itp. obiektach hydrotechnicznych i wymagają zwykle wysiadania z kajaka i jego przenoszenia (przewózki). Dodatkowo, odrębne parametry mają górskie szlaki kajakowe.

Łatwe szlaki kajakowe to odcinki rzek niemal pozbawione przeszkód w nurcie i uciążliwych przenosek. Zwykle ich nurt jest spokojny, tylko miejscami zdarzają się miejsca wymagające szczególnej ostrożności. Płynąc rozsądnie i zachowując zasady bezpieczeństwa na wodzie, kajakarze na takich szlakach raczej nie ryzykują wywrotki czy kąpieli.

Takie szlaki są rekomendowane osobom początkującym, które dopiero zaczynają swoją przygodę w kajaku, dużym grupom zorganizowanym oraz - w szczególności - rodzinom z dziećmi. Są dostępne dla wszystkich rodzajów kajaków oraz dla kanadyjek.

Szlaki łatwe na rzekach Pomorza to:

• Bytowa, Chocina, Zbrzyca, Młosina, Wielki Kanał Brdy, Pilica, Graniczna, Trzebiocha, Kanał Wdy, Piaśnica, Czarna Wda, Kółko Jezior Raduńskich, Motława, Tuga i Święta, Martwa Wisła, Szkarpawa, Wisła Królewiecka, Nogat: cały, opisany na naszej stronie odcinek rzeki

• Brda: odcinek środkowy i dolny (od Rez. Przytoń)

• Liwa: odcinek dolny (od Kwidzyna)

• Łeba: odcinek dolny (od Łęczyc)

• Łupawa: odcinek górny (Obrowo - Kozin) i dolny (Smołdzino - Retowo)

• Radunia: odcinek górny (do Somonina), odcinek dolny (Pruszcz Gdański - Krępiec)

• Reda: odcinek górny (Zamostne - Wejherowo) i dolny (Reda - Mrzezino)

• Słupia: odcinek środkowy (Gałąźnia Mała - Leśny Dwór) i dolny (Bydlino - Ustka)

• Wda: odcinek środkowy (od Lipusza) i dolny

• Wieprza: odcinek dolny (od Korzybia)

 

Średnio trudne szlaki kajakowe to fragmenty rzek, które dają mnóstwo zabawy uczestnikom spływów. Zwykle prowadzą po mniejszych i bardziej krętych rzekach, które od czasu do czasu zaskoczą przeszkodą w postaci przewężenia, zwalonego w nurt drzewa czy wartkiego, kamienistego odcinka - bystrza. Takie miejsca wymagają od kajakarzy odrobiny gimnastyki, a czasem niewprawne pokonywanie przeszkód zakończyć się może małą lub większą kąpielą. Zdarzają się na takich szlakach również przenoski, od czasu do czasu wymuszające wysiadanie z kajaka. Wskazane jest, aby przynajmniej część kajakarzy w grupie płynącej takim szlakiem miała chociaż podstawowe doświadczenie wodniackie. Warto też wybrać „komandora spływu”, czuwającego nad jego przebiegiem i bezpieczeństwem. Należy też szczególnie zadbać o nieletnich i nie umiejących pływać uczestników spływów.

Szlaki tego typu dostępne są dla wszystkich typów kajaków oraz dla kanadyjek.

Do średnio trudnych odcinków szlaków kajakowych Pomorza należą:

• Czernica i Biała, Kuśnia i Ruda, Kłonecznica, Pokrzywna: cały, opisany na naszej stronie odcinek rzeki

• Brda: odcinek górny (Świeszyno - Rez. Przytoń)

• Liwa: odcinek środkowy (Prabuty - Kwidzyn)

• Łeba: odcinek górny (Sianowo - Tłuczewo) i częściowo środkowy (Paraszyno - Łęczyce)

• Łupawa: odcinek dolny (Damno Młyn - Smołdzino)

• Radunia: odcinek środkowy (Żukowo - Pruszcz Gdański)

• Reda: odcinek środkowy (Wejherowo - Reda)

• Skotawa: odcinek środkowy (Jawory/Budowo - Jamrzyno)

• Słupia: większość odcinka górnego i środkowego (Gowidlino - Bydlino)

• Wda: odcinek górny (J. Wiecko - Lipusz)

• Wieprza: odcinek środkowy (ujście Pokrzywnej - Korzybie)

• Wierzyca: cały, opisany na naszej stronie odcinek rzeki

 

Trudne szlaki kajakowe to fragmenty rzek Pomorza, polecane raczej doświadczonym kajakarzom. Liczne „zwałki”, wąskie, przełomowe odcinki o szybkim nurcie wymagają od uczestników spływów dobrej techniki i kondycji. Umiejętności wykonywania „żółwika” czy „eskimoski” można na takich szlakach poćwiczyć w praktyce. Najlepiej sprawdzą się tu górskie kajaki jednoosobowe. Planując spływ takim szlakiem liczyć się trzeba z dużym prawdopodobieństwem wywrotki i kąpieli, czyli tzw. „kabiny”. Jest to wręcz nieodłączna część takich wypraw, przysparzająca jednocześnie dużo emocji i śmiechu. Na taki spływ należy jednak zarezerwować dość czasu, aby nie zakończyć go w ciemnościach. Jest to niezwykle niebezpieczne, nawet dla doświadczonych kajakarzy. Również udział osób nie umiejących pływać, obawiających się wody oraz małych dzieci w takiej wyprawie należy szczególnie przemyśleć. Warto również wyposażyć się w specjalny, wodoodporny strój i rękawice, szczególnie w chłodniejszej porze roku.

Trudne szlaki na rzekach Pomorza to:

• Bukowina, Kamienica, Studnica, Wietcisa: cały, opisany na naszej stronie odcinek rzeki

• Łeba: odcinek środkowy (Tłuczewo - Paraszyno)

• Łupawa: odcinek środkowy (Kozin - Damno Młyn)

• Skotawa: odcinek dolny (Jamrzyno - Skarszów Dolny)

• Słupia: Rynna Sulęczyńska k. Sulęczyna